Spring has come in Japan 春が来た

Yesterday was “春分の日”(しゅんぶんのひ、shun-bun no hi, Vernal Equinox Day), it was national holiday in Japan.

I had some lessons, but weather was so good, so I decided to go to the flower park, and have a lesson out side. The flowers starts blooming and very pretty. I saw many family and couples enjoy doing picnic, taking a walk, and taking pictures of flowers.

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I’m watching this scenery and had lesson 🙂 So relaxing.

 

This flower park are attached with zoo, so after the lesson, I went say hi to the animals.

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In this season, on TV, they starts board casting not only weather forecast, but also “Sakura (Cherry Blossom) forecast” in Japan. According to the Sakura forecast on TV, sakura starts blooming today in Tokyo. It’ll be full-bloom on March 31st there.

Sakura is very special flower for people in Japan. I go take pictures of Sakura soon and show you next time.

Vending Machine in Japan

あけましておめでとうございます!
Happy New Year 2016!
(I’ve been busy these days, and I haven’t update my blog recently. Anyway,
May 2016 bring us happiness :))

One year pasted after I came back to Japan from Atlantic Canada.
Recently I realized I often forget to bring my thermos  with me when I go outside.
When I was working in Atlantic Canada, I put tea or coffee in it, and bring it to my work place. But in Japan, thanks to the vending machine, I feel like “I can get something to drink anywhere, so that’s ok”.

Buy I feel bit guilty when I buy something to drink from vending machine,
especially plastic bottle one. I don’t want to waste energy as much as possible.

Anyway, we can find vending machine anywhere in Japan. We have unique one- the one with emergency alarm, the one you can open and can drink freely when natural disaster happens, or digital one etc.

The video below I found on Youtube was shoot five years ago, but still fun to watch 🙂

https://www.youtube.com/watch?v=aLL2BpTqzaY

「人生の旋律」

この本は、読んだほうがいい気がしている。
人生の旋律 (講談社+α文庫)
神田昌典著 2005年

近藤藤太氏という一人の男性の生涯を彼の記憶をもとに回想したお話だが、映画を見ているような壮大なスケールのお話だ。

なぜこの本を読んだほうがいいと思うかというと、この人の人生がまさに時代の変革期にどう生きるのかを考える参考になるからだ。筆者はもちろんその狙いがあってこの本を書いている。

例えば
「世の中は、どんなに安定しているように見えても、一夜にして秩序が失われ、混乱の極みに達することがある。そのときに下す一瞬の判断は、その後、何年にもわたって大きな違いを生み出す。」
この言葉もこの人の人生を聞くと、納得がゆく。

そしてその時は不幸に思えた出来事が、その数ヶ月〜数年後にはチャンスの布石になっていたことに気づく。

「世の中の流れが変わるときには、線路の切り替えポイントにいるようなもんだ。ポイントでは意思をもって、どちらの方向に行くのか決めるんだ。いちばん悪いのは流されることだな。意志をもって決定すれば、どっちに転んでも後悔しないが、流されれば恨み続けることになるからな」
これは今の時代にも当てはまるアドバイスに聞こえる。
さらに。
「奇跡が起こらないヤツっていうのは、飛び込まねえからだよ。
飛び込むと助かるんだな。飛びこまないヤツはダメなの。
海一面が火で覆われていたとするぞ。上から見ると火が燃えているところ、誰が飛び込みたいと思うかよ?でも、その中に飛び込まなければ・・飛び込んじまえば、まわりは火でも、水の中は冷たいんだ。
いやだよ、飛び込むのは。でも、水の中のほうが助かるんだ」

バカ正直がいいわけじゃない、自分で考えて判断する賢さが必要。そうやってこの人は自分で判断して、戦地から危機一髪で逃げ、運も味方して戦犯から逃れ、頭を使って母を探し出し、紙切れになりかけたお金を大金に変えた。

「人生の成功の秘訣は、やるべきことを、やるべきタイミングで、きちんとやることである」

「急速に社会が変わっていく。大変革の時代には−冷酷な事実ではあるが−その時代の流れに乗れた、ごく一部のものだけが裕福なくらしを送ることができたのである」

「このようにトウタは、家庭も仕事も順風満帆と言ってよかった。だが、どんなに今の状態が幸せであっても、仕事や人間関係の変化を押しとどめることはできない。人生というのは、その場に留っていることができないのだ」

「人生は考え方で、人生が定まる
Your way of thinking makes what you are 」

「とてつもないチャンスがノックしてきたとき、自分には絶対できない、自分には無理と思えることがあるでしょう?たしかに、それは今のあなたがやるには難しいことかもしれない。でもね、未来のあなたには、なんてこともないことになるのよ。だからね、未来のあなたを信頼するの。未来のあなたに、どうやって自分はそれができるようになったか、聞いてみるのよ」

「人生が新しい段階(ステージ)に行くときには、いくつかの進級テストがある。そのテストのことを、多くの人は障害という」

この本はまた何度も繰り返し読むだろう。
ぜひ映画化してほしい。

How do you cerebrate Christmas in Japan?

Some of my students asked me
“How do you cerebrate Christmas in Japan?”
Well, good question.

I would say, for most of Japanese people,
Christmas is a foreign festival, so it’s more like a commercial holidays.

*About religion in Japan, you can read
What is Japanese people’s religion?
https://akarijapanese.wordpress.com/2015/06/08/what-is-japanese-peoples-religion

There’s some Christian in Japan.
Also, there’s many Christian kindergartens,
schools, universities.
I myself went to christian University and I’ve worked YMCA for a while, so
I know the basic ideas of Christianity.
So most of the people in Japan knows it’s a birth day of Jesus Christ, but
for most of them, it’s not religious holiday, but just foreign festival.

Especially 1980’s and 90’s, when Japan’s economy was good,
Many companies try to advertise Christmas as
“Day to spend time with your someone special” and then,
somewhat they interpret Christmas as day for lovers.

Then jewelry shop tried to sell jewelry,
Cake shop tied to sell “Christmas cake”
KFC tried to sell “Christmas Chicken”

Luckily, I could spend warm authentic Christmas holidays in Prince Edward, Canada.
I got handmade cookies, scarf, and mittens from my coworkers, went to Church for Christmas Eve Mass,
and was invited my friends family gathering.
I prefer these warm authentic Christmas rather than commercial one.

Although, we do have warm authentic family gathering holidays in Japan, too.
It’s new years holiday.
I’ll write about it next time.

(the photo is Christmas tree at a super market in Japan)

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#PresentingJapan on Youtube

It seems that a very interesting event will be held on Oct 24th-30th in London.

It is called “Presenting Japan”.
I can’t go to the event this time, but I found another way we can enjoy it even if we’re not in London.

Here,

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If you scroll down, you can find lots of videos about Japan,
or you can search them with #PresenginingJapan on Youtube.
Find your favorite one 🙂

Rugby Japan

I think I’ve never seen a Japanese team get such a huge compliment from the world. I’m talking about the rugby match between Japan vs South Africa the other day.

Actually rugby is not a popular sport in Japan.
So this time, I was honestly surprised and still wondering about why so many people gave them warm messages.
It’s very nice of them, and I’m very happy as a Japanese.
But I still don’t get it yet.
Is it because of the game, right?

We’ll have Rugby World Cup in Japan in 2019, so now I start having more interest in rugby.
I learned the rules a little bit, and I learned the head coach, Mr. Eddie Jones is half Japanese- his mom is Japanese, and dad is Australian.

Thank you for the fans who gave the Japanese team warm messages.

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Netflix finally came to Japan!

Netflix finally came to Japan.
I’m excited not only because I can see more movies, but I’m happy for my students who are learning the Japanese language outside of Japan.

I know they’re always looking for some way to watch Japanese movies, but there were not many ways. So they were using illegal websites to stream them.

I was feeling sad because I know there’s demand but because there was no system, Japan lost a good chance to introduce their culture, and my students were also sad because the illegal movies were low quality sometimes, and they didn’t feel good. They were ready to pay some money to watch it officially but there was no way.

I won’t say Netflix is the best way, but this is one of a good start.
I really hope Netflix Japan will share Japanese movies and dramas to Netflix in other countries.